Mi viaje de diseño: Mikel Welch sobre cómo hacer movimientos audaces y construir una carrera en cámara

Mikel Welch headshot.
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Mikel Welch ha tenido una carrera de torbellino. El diseñador con sede en Nueva York comenzó creando espacios sin costo para los clientes que conoció a través de Craigslist y desde entonces ha creado una cartera impresionante en cámara y fuera, protagonizando programas como HGTV Design Star y Espacios comerciales , trabajando junto a Emily Henderson y Shea McGee, y diseñando para celebridades como Michelle Obama y Oprah. Como parte de nuestra serie, My Design Journey , hablamos con Welch sobre hacer conexiones, su & amp; # x201C; primitivo moderno & amp; # x201D; estilo, y su objetivo de convertirse en un nombre familiar.

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Al darse cuenta de su pasión por el diseño

Cuando era niño, Welch diseñó muebles para casas imaginarias de Legos, pero no se le ocurrió # x2019; que el diseño de interiores podría ser su vocación hasta más adelante en la vida. Después de obtener un título en marketing de Morehouse College, él estaba & amp; # x2019; no estaba seguro de lo que quería hacer a continuación, por lo que consiguió un trabajo a tiempo parcial en el departamento de hombres y hombres # x2019; s en Bloomingdale & amp; # x2019; s. Durante un descanso para almorzar, tuvo lo que él llama su & amp; # x201C; Oprah aha moment.& amp; # x201D; & amp; amp; nbsp;

& amp; # x201C; Recuerdo haber mirado el reloj y había pasado 40 minutos de mi descanso de 45 minutos en Crate & amp; amp; Barril, & amp; quot; Welch recuerda. & amp; quot; me di cuenta de que no & amp; # x2019; ni siquiera tengo tiempo para comer. Me dije a mí mismo, & amp; # x2018; te gusta el diseño. Usted no sabe lo que eso significa, pero debe resolverlo.& amp; quot;

Comenzó trabajando en un almacén de logística para una tienda de muebles antes de solicitar un trabajo organizando casas modelo como asistente de diseño. Una operación de dos hombres, obtuvo un curso intensivo tanto en el lado comercial del diseño como en el arte de realizar una consulta. Esto le dio a Welch la confianza para atacar por su cuenta.

En Trabajando para & amp; # x201C; Free & amp; # x201D;

Para construir su marca, Welch dice que él & amp; # x201C; arruinó el sistema.&erio; # x201D;

& amp; # x201C; puse un anuncio en Craigslist que era esencialmente, & amp; # x2018; I & amp; # x2019; diseñaré una habitación gratis siempre que pague por los muebles, & amp; # x2019; & amp; # x201D; Welch dice. & amp; # x201C; Luego, tuve un amigo que recién comenzaba como fotógrafo tomando fotos de todas mis pequeñas salas Craigslist para incluir en mi cartera.&erio; # x201D;

Técnicamente, estaba haciendo el trabajo gratis, pero Welch no lo hizo # x2019; no lo veo así.& amp; amp; nbsp; & amp; # x201C; Hay muchas personas que ganaron & amp; # x2019; t hacer cualquier cosa gratis, & amp; # x2019; & amp; # x201D; él dice. & amp; # x201C; se ven tan atrapados en la palabra gratis y no se ven; no miren el panorama general. Lo veo como ganando exposición. Y algunos de mis trabajos más importantes provienen de lo que inicialmente fue & amp; # x2018; free & amp; # x2019; trabajo.&erio; # x201D;

Living room
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Al hacer movimientos audaces y seguir adelante

Después de construir una base de clientes en Atlanta, Welch quería mudarse a una ciudad más grande y fijar su vista en Nueva York, Los Ángeles y Miami.& amp; amp; nbsp;

& amp; # x201C; puse el mismo anuncio en Craigslist en cada uno de esos lugares y me dije que donde sea que obtuviera la mayor cantidad de éxitos, eso & amp; # x2019; s a donde iba, & amp; # x201D; él dice. & amp; # x201C; Tuve 20 respuestas en una hora para la ciudad de Nueva York, y esa fue mi señal.& amp; # x201D; & amp; amp; nbsp;

Se mudó a Nueva York en 2008, imaginando lo que él llama una vida al estilo de Carrie Bradshaw. Pero, entonces realidad & amp; # x2014; y bills & amp; # x2014; establecido, y necesitaba un trabajo. Pasó noches descargando camiones en The Container Store antes de terminar en CB2. That & amp; # x2019; s donde su próximo & amp; # x201C; aha moment & amp; # x201D; sucedió.

& amp; # x201C; Un día, un chico entra en la sala de exposición y tiene 10 asistentes tirando jarrones, almohadas, todo, y entre comillas; Welch recuerda. & amp; quot; It & amp; # x2019; s mucho, así que nadie quiere llamar a esa orden, pero soy voluntario. Dije, & amp; # x2018; Señor, ¿qué hace?? You & amp; # x2019; tengo que ayudarme a aprender lo que sea que hagas para que pueda obtener de detrás de este registro.& amp; # x2019; & amp; # x201D;

Por suerte, fue decorador del espectáculo Dexter . Le dijo a Welch que si alguna vez estuvo en Los Ángeles para llamarlo y podría trabajar en un episodio para ver si le gustaba. Welch no perdió tiempo. Después de entregar el recibo, bajó a su jefe y le pidió que se transfiriera a una tienda hermana en Los Ángeles.& amp; amp; nbsp;

Me encanta la televisión, porque no, no es una opción. A los productores no les importa cuál es la razón, tienen una fecha límite y se van a vivir, por lo que deben resolverlo.

& amp; # x201C; Por supuesto, cuando llegué allí un mes después, ese hombre nunca levantó el teléfono, pero estaba bien. Dije & amp; # x2018; Sabes qué, Dios te tiene aquí por una razón. Y debe detenerse de la misma manera que lo hizo en Nueva York y hablar con ese hombre y hablar con todos los que tienen una cartera o cualquier cosa en la mano, cualquiera que se parezca a ellos y apos; re comprando a alguien que no sea ellos mismos, & amp; # x2019; & amp; # x201D; Welch dice.

Dentro de esa primera semana, se presentó a todos los que se ajustan al tipo, diciéndoles & amp; # x201C; I don & amp; apos; t quiero que me paguen. Solo quiero aprender.& amp; # x201D; Funcionó. Obtuvo un concierto diseñando tiendas emergentes en un centro comercial en el Condado de Orange para Teen Vogue .Luego, un hombre llamado Orlando Soria compartió que trabajaba para una nueva diseñadora llamada Emily Henderson, que acababa de ganar la quinta temporada de HGTV Design Star . Estaban buscando pasantes y amp; # x2014; y Welch aprovechó la oportunidad.

& amp; # x201C; pagaron el almuerzo y eso fue todo, pero, nuevamente, estaba aprendiendo y recibiendo exposición, & amp; quot; él dice. & amp; quot; Ahora I & amp; # x2019; tengo HGTV en mi currículum y I & amp; # x2019; me estoy dejando como asistente de diseño en los proyectos Emily & amp; # x2019; s. Dos meses después, escuché que Style Network estaba buscando un decorador en Nueva York. Solicité y me contrataron en el acto.&erio; # x201D;

Aproximadamente 90 días después de pisar Los Ángeles, Welch volvió a empacar sus maletas y regresó a la costa este. Sus amigos pensaron que estaba loco.

Entry table
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Sobre la construcción de una carrera en cámara

Welch trabajó como decorador de escenarios para algunos espectáculos antes de decidir solicitar HGTV Design Star él mismo. Más de 2.000 personas se presentaron a la audición, y solo le quedaban unos minutos para ganarse al director de casting.& amp; amp; nbsp;

& amp; # x201C; Ella me preguntó si tenía un título de diseño, y yo dije que no, & amp; quot; Welch recuerda. & amp; quot; Luego me dijo, & amp; # x2018; Todas estas personas de pie en esta línea, y usted no tiene un título de diseño? Lo que te hace pensar que tú y otros son los candidatos correctos? Dije, & amp; # x2018; puede tener 2,000 personas en esta línea, pero le garantizo que nadie tiene mi experiencia.&erio; # x2019; Miró mi cartera, me miró y dijo: & amp; # x2018; me gusta tu actitud.& amp; # x2019; & amp; # x201D; & amp; amp; nbsp;

Welch & amp; # x2019; s confianza y cartera robusta & amp; # x2014; compuesto principalmente por esos & amp; # x201C; free & amp; # x201D; proyectos & amp; # x2014; le consiguió un lugar y su ética de trabajo lo llevó a los cuatro últimos en la temporada 7. Después de ser eliminado, recibió una llamada de los productores en el Show de Steve Harvey en Chicago, y luego diseñó todo, desde los juegos de entrevistas hasta Harvey & amp; la oficina de # x2019; hasta salas verdes personalizadas para Michelle Obama, Oprah y otras celebridades. Las salas verdes, en particular, sacaron el lado ingenioso de Welch & amp; # x2019; s.

High rise living room
High rise living room
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& amp; # x201C; La producción me dice, & amp; # x2018; Mira, queremos que se vea bien, pero no estamos gastando dinero en una habitación que ellos & amp; # x2019; solo llegaremos por tres minutos, & amp; # x2019; & amp; # x201D; Welch dice.

Solo le dieron un presupuesto de $ 2,000- $ 3,000, pero lo hizo ir más allá al pedirle a las tiendas que le prestaran muebles. Después del espectáculo, devolvería todo y luego se pondría a trabajar planeando un look personalizado para el próximo invitado, buscando fotos de su hogar en línea y observando incluso los detalles más pequeños.

& amp; # x201C; Con Oprah, sabía que su color favorito era el púrpura, así que incorporé muchos tonos púrpuras apagados en el espacio, & amp; quot; él dice. & amp; quot; también sabía que le encantaba leer debido a Oprah & amp; # x2019; s Book Club, así que en lugar de un sofá típico, hice un sofá cama muy lindo con toneladas de almohadas. Más tarde, escuché que solo se sentó en la silla porque dijo que se veía demasiado bonita y que no lo hizo # x2019; t quiere estropearlo.& amp; # x201D; & amp; amp; nbsp;

Welch era lo suficientemente inteligente como para documentar cada búsqueda de su cartera.

& amp; # x201C; iría a buscar cosas por valor de $ 15,000, cubrir esa habitación y hacer que mi fotógrafo venga a tomar fotos y amp; quot; él dice. & amp; quot; Entonces, cuando las celebridades salían y amp; # x2014; era raro que pudiera hablar con ellos & amp; # x2014; me gustaría pasar y preguntar cómo les gustaba su habitación, & amp; # x201D; Welch dice. & amp; # x201C; Oprah dijo, & amp; # x2018; Oh, Dios mío, eso fue increíble. Que era eso?&erio; # x2019; Ahora tengo fotos y una cita de Oprah para incluir en mi cartera.&erio; # x201D;

Oprah dijo, & amp; # x2018; Oh, Dios mío, eso fue increíble. Que era eso?&erio; # x2019; Ahora tengo fotos y una cita de Oprah para incluir en mi cartera.

Después de que terminó el Show de Steve Harvey, uno de los ex compañeros de trabajo de Welch & amp; # x2019 lo llamó con la oportunidad de protagonizar el reinicio de Trade Spaces . Este fue, dice Welch, un momento de círculo completo & amp; # x201C.&erio; # x201D;

& amp; # x201C; Recuerdo haber estado en mis veintes viendo cantidades interminables de Espacios comerciales y ahora estas mismas personas eran mis compañeros de trabajo y jueces, y amp; # x201D; él dice. & amp; # x201C; Ese fue un gran momento para mí.& amp; # x201D; & amp; amp; nbsp;

Welch & amp; # x2019; s proyecto actual también es digno de atracones y no le gusta nada he & amp; # x2019; s hecho antes. Ahora transmitiendo en Roku, él coanfitriona Murder House Flip , trabajando con familias que (a menudo sin saberlo) compraron casas que son antiguas escenas del crimen. Welch proporciona alivio cómico, pero dice que puede ser espeluznante.

& amp; # x201C; Estas familias no quieren # x2019; ni siquiera quieren entrar en la habitación donde ocurrió el crimen, y lo entiendo # x2014; hasta ese momento cambiamos los pisos, lo rediseñamos y lo hacemos sentir como una habitación diferente, no lo hago & amp; # x2019; t quiero estar allí tampoco, 1 # d dice. & amp; # x201C; Pero, lo que me gusta de nuestro programa es que nosotros & amp; # x2019; estamos usando el diseño como una forma de terapia. It & amp; # x2019; s un retorno completo.&erio; # x201D;

Eclectic bedroom
Eclectic bedroom
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Sobre las lecciones aprendidas y la definición de su estilo y amplificación; amp; nbsp;

Diseñar para TV le enseñó mucho a Welch, incluido que siempre necesita un plan de respaldo.

& amp; # x201C; Me encanta la televisión porque no no es una opción, & amp; quot; Welch dice. & amp; quot; Los productores no se preocupan por cuál es la razón, tienen una fecha límite y se van a vivir, por lo que debe resolverlo. Llevo esa misma mentalidad al diseño de mis clientes & amp; # x2019; casas ahora.&erio; # x201D;

La variedad de proyectos que él & amp; # x2019; s abordó lo ha convertido en un poco camaleón, pero cuando se trata de su propio estilo personal, lo describe como & amp; # x201C; primitivo moderno.&erio; # x201D;

& amp; # x201C; siempre bromeo I & amp; # x2019; soy como un Fred Flintstone actual que sale a buscar un pedazo de roca y lo lleva a casa a Wilma, & amp; # x2018; Tenemos una nueva mesa de café!& amp; # x2019; & amp; # x201D; él dice riendo. & amp; # x201C; Me encantan los objetos con pátina y materiales inacabados combinados con elementos modernos y elegantes.&erio; # x201D;

Una de las posesiones más preciadas de Welch & amp; # x2019 es un impermeable chino de fibra de coco que obtuvo de Craigslist por $ 200. Lo muestra en la pared como una obra de arte.& amp; amp; nbsp;

Objects in bowl
Objects in bowl
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Esta misma estética está infundida en su línea de muebles, la Colección Mikel Welch para YHD. La colaboración se produjo debido a un encuentro casual con YHD & amp; vicepresidente de diseño de # x2019; en un mercado de muebles. Ella escuchó a Welch hablar sobre lo que él cambiaría sobre un objeto en la cabina y el resto, como dicen, es historia.

& amp; # x201C; Fue una de esas cosas de kismet, un momento muy orgánico que no podría haber planeado, & amp; # x201D; él dice. & amp; # x201C; La mayor parte de mi vida es así.&erio; # x201D;

En redes y What & amp; # x2019; s Siguiente

Las habilidades de trabajo en red casual de Welch & amp; # x2019 son una de sus mayores fortalezas, y la clave, dice, es bastante simple: & amp; # x201C; La gente quiere contratar a personas con las que quieren tomar una copa, y todos están luchando sus propias batallas, entonces ¿por qué ser desagradable??& amp; quot; él dice. & amp; quot; Solo sé amable.& amp; # x201D; & amp; amp; nbsp;

Su extensa red fue útil durante la pandemia cuando comenzó una serie de IGTV llamada & amp; # x201C; Smoke + Mirrors.&erio; # x201D; En cada episodio, entrevista a un compañero de diseño sobre su carrera y le pide sus mejores trucos y consejos. Los temas van desde cómo diseñar una cama digna de una revista hasta una discusión sobre el síndrome de impostor con Shea McGee.& amp; amp; nbsp;

Finalmente, Welch dice que él & amp; # x2019; me encantaría tener su propio programa de entrevistas diurno.& amp; amp; nbsp;

Living room with barn doors
Living room with barn doors
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&erio;# x201C;Se centrará en el diseño, pero también sea un tipo general de espectáculo para sentirse bien donde pueda tener diálogos sobre una variedad de temas de la vida,&erio;# x201D; él dice, agregando que él y amp;# x2019;me gustaría retirarme Buenos días America o el Hoy Mostrar . Welch dice que esta última parte es algo broma, pero él & amp; # x2019; s tampoco es para evitar grandes goles.

& amp; # x201C; Me gustaría ser el primer diseñador de interiores masculino negro en convertirse en un nombre familiar, como Martha Stewart o Nate Berkus, & amp; # x201D; él dice. & amp; # x201C; Me gustaría ver mi cara en Target o QVC. No tiene que ser un extremo superior, pero ese es mi objetivo en los próximos cinco a 10 años.&erio; # x201D;

Conociendo la velocidad a la que se mueve Welch, don & amp; # x2019; no se sorprenda si sucede más temprano que tarde.

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